Alzheimer Portugal lança campanha para uma mudança social

A Associação Alzheimer Portugal lançou ontem, dia 30 de Julho, Dia Internacional da Amizade, a campanha “Amigos na Demência”, uma iniciativa integrada no movimento global “Dementia Friends”, implementado em 17 países em todo o mundo. O principal objectivo desta campanha consiste em aumentar a compreensão sobre a demência no nosso país e convidar todos os cidadãos a comprometerem-se activamente na melhoria do dia a dia das pessoas com demência.

Segundo José Carreira, Presidente da Alzheimer Portugal, “combater o desconhecimento e o estigma associados à demência é fundamental, assim como aumentar o nível de consciencialização sobre a demência em Portugal. Queremos ajudar os portugueses a compreenderem como é que a demência afecta as pessoas e contribuir para alterar comportamentos que tornem a sociedade mais amiga das pessoas com demência”.

E acrescenta, “esta realidade impele-nos a mudar a forma como pensamos, agimos e falamos sobre a demência e a convidar todos os cidadãos a tornarem-se Amigos na Demência”.

Qualquer pessoa, de qualquer idade, pode ser Amigo na Demência. Para tal, basta aceder ao site da campanha (www.amigosnademencia.org), registar-se, visionar o vídeo para aprender um pouco mais sobre a demência e, de seguida, comprometer-se com uma acção, preenchendo o formulário de compromisso.

Tatiana Nunes, Coordenadora do Departamento de Relações Públicas, explica que “ser Amigo é aprender um pouco mais sobre a demência e transformar essa aprendizagem em acção. Estas acções podem ser tão simples como não usar as expressões “demente” ou “demenciado” quando nos referimos a uma pessoa com demência, consciencializar os nossos familiares e amigos sobre os desafios que as pessoas com demência enfrentam, ou incentivá-los a tornarem-se Amigos na Demência. Qualquer acção, pequena ou grande, pode fazer a diferença no dia de qualquer pessoa”.

“É importante que se compreenda que apesar de afectar sobretudo as pessoas mais velhas, a demência não faz parte do envelhecimento normal e é causada por alterações do cérebro. Como qualquer órgão do nosso corpo, o cérebro também pode ser afectado por doenças. Quanto aos principais sintomas, também é importante frisar que a demência não se resume à perda de memória”, refere Catarina Alvarez, Psicóloga e Coordenadora de Projectos da Alzheimer Portugal.

Para assinalar o lançamento desta iniciativa, a Alzheimer Portugal realizou durante o dia de ontem uma acção de sensibilização no Largo Cândido dos Reis, em Santarém, onde colaboradores e voluntários da associação tiveram a missão de convidar as pessoas a tornarem-se Amigos na Demência. Para além deste, outros 20 locais do país acolheram acções semelhantes.

A campanha “Amigos na Demência” assume-se como uma iniciativa positiva e inclusiva, que pretende demonstrar que é possível viver melhor com demência e que a pessoa é muito mais do que a demência.

Esta campanha conta com o Alto Patrocínio da Presidência da República e o apoio de um conjunto alargado de parceiros de referência.

Com esta campanha, a Associação pretende também dar resposta aos mais recentes apelos internacionais para que se desenvolvam iniciativas que contribuam para Sociedades Amigas das Pessoas com Demência. O “Plano de Acção Global de Resposta da Saúde Pública à Demência 2017-2025” da Organização Mundial da Saúde contém sete linhas de acção, sendo que a segunda linha trata da consciencialização sobre a demência e “friendliness”. No que respeita ao enquadramento europeu, sublinham-se os resultados do “European Dementia Monitor 2017” da Alzheimer Europe, em que Portugal apresenta pontuação zero quanto à inclusão e às iniciativas amigas das pessoas com demência, pelo facto de não ter implementado qualquer acção desta natureza até à data.

A Alzheimer Portugal é a única organização em Portugal, de âmbito nacional, especificamente constituída com o objectivo de promover a qualidade de vida das pessoas com demência e dos seus familiares e cuidadores. Tem como visão uma sociedade que integre as pessoas com demência e reconheça os seus direitos. Conheça-nos melhor em www.alzheimerportugal.org.

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