Na corrida à Câmara de Santarém nas autárquicas deste ano, o social-democrata Ricardo Gonçalves chama a si os louros do saneamento financeiro de um município que os adversários dizem ter parado no tempo e estar a desperdiçar recursos.

Liderado durante 28 anos pelo PS e nos últimos 16 pelo PSD, o concelho de Santarém vai escolher o novo executivo num escrutínio em que se apresentam, para já, cinco candidatos.

O actual presidente do município, Ricardo Gonçalves (PSD), 45 anos, economista de formação, candidata-se a um terceiro mandato, numa corrida disputada igualmente pelos actuais deputados na Assembleia da República Manuel Afonso (PS), 70 anos, e Fabíola Cardoso (BE), 48 anos, pelo médico André Gomes (CDU), 30 anos, e pelo dirigente nacional do Chega Pedro Frazão, 46 anos.

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Até à chegada de Francisco Moita Flores em 2005, de quem Ricardo Gonçalves cumpriu o último ano do segundo mandato e a quem sucedeu nos dois mandatos seguintes, Santarém foi gerida por executivos socialistas, liderados por Ladislau Botas (1976 a 1993), José Miguel Noras (1993 a 2001) e Rui Pedro Barreiro (2001 a 2005).

Ricardo Gonçalves tem declarado que o seu primeiro mandato se destinou à consolidação económica num município que, em 2013, apresentava um passivo da ordem dos 85 milhões de euros (sem as empresas municipais, segundo o Anuário Financeiro dos Municípios), e que teve de gerir sob o espartilho do Plano de Saneamento Financeiro, imposto pela adesão ao Plano de Apoio à Economia Local, até 2019, ano em que a dívida se situava nos 46,3 milhões de euros (44,6 milhões em 2020).

Esse trabalho, afirma, serviu para “lançar os alicerces” para o desenvolvimento socioeconómico, pelo que lançou um vasto conjunto de obras, aproveitando os fundos comunitários.

Com parte das obras ainda por começar e outras a arrancar, o que explica pela morosidade dos procedimentos e pela dificuldade em encontrar empresas disponíveis, os seus rivais unem-se na afirmação de que “Santarém estagnou”.

O candidato socialista tem por lema da sua campanha “Fazer o que ainda não foi feito”, declarando que quer “afirmar Santarém no mapa das capitais de distrito, como capital do Ribatejo, capital da agricultura portuguesa, capital da gastronomia, capital do gótico”. Manuel Afonso assegura que a sua equipa saberá aproveitar a identidade ribatejana e a proximidade a Lisboa.

Também o candidato do Chega, Pedro Frazão, pretende “pôr Santarém no panorama da política nacional” e “defender o mundo rural, a capital do Ribatejo, a capital do gótico”, colocando as prioridades na cultura, na ruralidade, na defesa das famílias e assumindo-se como “conservador nos costumes e liberal na economia”.

Já a bloquista Fabíola Cardoso quer romper com o conservadorismo e aponta as “muitas fragilidades” da acção que tem marcado os executivos escalabitanos, nomeadamente por prejudicar “partes vulneráveis da população” e não ser sustentável nem a nível ambiental nem a nível social.

Para o jovem médico comunista André Gomes, é preciso começar a construir o futuro do concelho, levando consigo os “quatro pilares” em que, para a CDU, deve assentar esse desiderato: a valorização do “património incrível” que está “por explorar”, a bandeira da ecologia e do urbanismo verde, a reabilitação e revitalização dos centros históricos, para inverter a perda de população, e a gestão pública e democrática do município.

O concelho de Santarém, que integra a Comunidade Intermunicipal da Lezíria do Tejo, ocupa uma área de 552,5 quilómetros quadrados, tem 18 freguesias e uma população residente de 57.410 habitantes, segundo dados da Pordata relativos a 2019, os quais revelam uma redução de 5.043 residentes face aos 62.453 registados em 2010 (1950, com 64.002 registos, foi o ano de maior pico populacional no concelho).

Na comparação entre 2010 e 2019, constata-se um agravamento do índice de envelhecimento, com o número de idosos por cada 100 jovens a crescer de 154 para 194 (a média nacional era em 2019 de 161) e a população idosa (com 65 e mais anos) a subir de 22,2% para 25,2% (igualmente acima da média nacional, de 22%).

Santarém tinha em 2019, antes da pandemia da covid-19, 1.195 desempregados registados (3% da população em idade activa, a qual rondava as 35.537 pessoas).

De acordo com o EyeData Lusa, em 2019, 2,6% da população do concelho com mais de 15 anos era beneficiária do Rendimento Social de Inserção (contra 3% da média nacional) e havia 5,99 médicos por 1.000 habitantes (contra 5,39 no país).

Segundo a Pordata, o ganho médio mensal dos trabalhadores por conta de outrem subiu de 954 euros em 2010 para os 1.042 euros em 2019, ainda assim abaixo da média nacional (1.168 euros), sendo que a disparidade entre sexos se situava, em 2018, nos 6,1% (abaixo dos 9,5% a nível nacional).

Em 2017, o PSD obteve 43,2% dos votos (cinco dos nove mandatos) e o PS 34,1% (restantes eleitos). A CDU teve 7,6%, o CDS 5,4% e o BE 4,1%. O Chega foi formalizado apenas em 2019.

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