Foi entre lágrimas e abraços que o ex-árbitro homenageado Manuel Faria recebeu na sexta-feira, 1 de Outubro, o diploma e cartão de Sócio de Mérito da Associação de Futebol de Santarém das mãos do seu presidente, Francisco Jerónimo, e do presidente do Conselho de Arbitragem, Jorge Maia.

Uma homenagem pelos mais de 40 anos de dedicação de Manuel Faria à arbitragem que decorreu no Cine Teatro São João, Entroncamento, organizado pelo Conselho de Arbitragem da AFS e a União de Núcleos do Distrito de Santarém. Presentes na homenagem estiveram Jorge Faria, presidente da Câmara Municipal do Entroncamento, Rui Manhoso, da direcção da FPF, Rui Caeiro, da Liga Portugal, Gustavo Sousa, vice-presidente da APAF, Pedro Portugal, em representação do Conselho de Arbitragem da FPF, Nelson Andrade, presidente do NALT e Ana Brites, presidente do NAFRN.

“Manuel Faria é uma pessoa discreta, atenta, informada e de elevada competência. É uma figura insubstituível e profundamente marcou a vida da nossa arbitragem”, afirmou o presidente da AFS, destacando que o ex-árbitro deu um grande contributo na captação e na observação de árbitros, permitindo que hoje se possa elevar a nossa arbitragem a um nível de excelência.

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Segundo Francisco Jerónimo, para sustentar todo um projecto de evolução da arbitragem distrital é necessário continuar a fazer-se um grande investimento. “É preciso que haja uma referência nos patamares mais altos da arbitragem nacionais para que estes sirvam de exemplo e sejam os catalisadores para tornar mais fácil a captação e o entusiasmo dos mais jovens”, garantiu.

Já Rui Manhoso destacou toda a dedicação de Manuel Faria ao longo de várias décadas à arbitragem e relembrou a importância deste tipo de homenagens. “O Manuel Faria é um homem excepcional e merece sem dúvida este reconhecimento”, diz e acrescenta: “É muito difícil ser-se algo no futebol, mas mais difícil é ter-se uma família que não nos possa apoiar nos momentos que necessitamos. Muito obrigada por tudo o que fizeram para que o Manuel Faria esteja hoje a ser aqui homenageado e que certamente vos orgulha”.

Também Rui Caeiro congratulou todo o trabalho desenvolvido por Manuel Faria e garantiu que esta é mais que uma simples homenagem, é um momento histórico de confraternização entre amigos.

“Esta homenagem é a oportunidade de aqui reunir mais que admiradores, amigos que têm testemunhado este percurso longo de dedicação à arbitragem, observação e como futebolista”, refere.

Jorge Maia aproveitou para realçar a honestidade, a imparcialidade e a competência de Manuel Faria e recordou uma frase do homenageado na primeira reunião com o Conselho Técnico após ter tomado posse.

“Nunca me vou esquecer do que disse: “Sr. Presidente é para lhe dizer que isto agora é para novos”. Disse logo que não e que enquanto aqui estivéssemos iria ser o coordenador da nossa comissão do apoio técnico porque há muita experiência que pode passar aos nossos árbitros”, lembra e apela: “Só lhe peço que continue ligado a nós e nos ajude como tem feito para que consigamos pôr ainda mais árbitros no topo”.

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