Uma nova residência universitária do Politécnico de Santarém, com 122 camas, vai ser inaugurada na quinta-feira no ‘campus’ de Rio Maior, num investimento de cerca de três milhões de euros, segundo a instituição.

“Rio Maior já há muitos anos que estava confrontada com esta necessidade e tem a particularidade de ser a cidade do país em que há um maior número de estudantes sem residência. Este problema existe desde 2016, muito antes de se tornar um problema nacional”, contou o presidente do Instituto Politécnico de Santarém, João Moutão, em declarações à Lusa.

Segundo o responsável, a nova residência vai ser direcionada para estudantes mais carenciados, nomeadamente bolseiros, que “nos últimos anos têm sido mais castigados pelo aumento dos preços de habitação”.

A residência será inaugurada na quinta-feira, no âmbito das comemorações do 45.º aniversário do Politécnico de Santarém.

À Lusa, João Moutão salientou o “crescimento muito significativo nos últimos anos” da instituição, considerando que também “contribuiu para o desenvolvimento económico e social da região”.

“Teve um impacto de natureza transformadora, temos atualmente 5.000 estudantes e as entidades da nossa região beneficiam muito com isso. Por exemplo, em Rio Maior, em 1998, quando a escola abriu, a população estava bastante envelhecida e era uma região com pouco desenvolvimento. Hoje, tem uma comunidade de 1.200 estudantes que trouxeram para aquela cidade desenvolvimento económico”, salientou o responsável.

Na escola agrária, continuou, há ainda “uma estreita relação com a indústria alimentar”, com a instituição a trabalhar “com muitas empresas internacionais, não só na indústria alimentar, mas também animal”.

Por outro lado, nos últimos anos o politécnico conseguiu criar uma “metodologia de ensino centrada no estudante” e desenvolver parcerias de ensino “com entidades regionais e internacionais”, acrescentou, destacando igualmente o facto de a instituição ter um modelo de formação alinhado com as necessidades locais, nomeadamente a área da saúde e do desporto.

“Uma das áreas de maior destaque em Santarém é a área da saúde. Nesta região, para além do hospital distrital, temos também vários hospitais privados, e a escola superior de saúde tem sido um ponto de formação para essas novas unidades de saúde. Na área do desporto devolvemos atividades muito importantes para pessoas com diabetes e para pessoas com uma série de patologias e isso beneficia a população”, disse ainda o presidente do Politécnico.

Para os próximos anos, João Moutão apontou como objetivos “consolidar o modelo educativo centrado no estudante”, fortalecer “a cooperação internacional”, promover a transferência de conhecimento” e “dar uma maior importância aos doutoramentos”

“Apresentámos uma proposta de doutoramento para a área das Ciências Agrárias e do Ambiente. Queremos promover os ciclos de doutoramentos e com isso criar uma diversidade politécnica, desde os cursos técnicos, até aos doutoramentos”, adiantou.

O Instituto Politécnico de Santarém foi criado em 26 de dezembro de 1979 e é constituído por cinco escolas de ensino superior: a Escola Superior de Gestão e Tecnologia de Santarém, a Escola Superior de Desporto de Rio Maior, a Escola Superior de Saúde, a Escola Superior Agrária e a Escola Superior de Educação.

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