O treinador João Henriques, que orientou o Vitória de Guimarães em 2020/21, assumiu hoje estar em negociações avançadas para substituir Vasco Seabra no comando do Moreirense, oitavo colocado da última edição da I Liga de futebol.

“As coisas estão encaminhadas para iniciar um projeto. Se é no Moreirense? Sim, as coisas estão encaminhadas com o Moreirense. Já conversei com o presidente, mas por respeito ao Vasco [Seabra], e uma vez que a situação dele ainda não está definida, só será oficial quando ele se desvincular”, assumiu o técnico, em declarações à margem do Fórum da Associação Nacional de Treinadores de Futebol, a decorrer em Lisboa.

João Henriques, de 48 anos, prepara-se para encarar a quarta experiência na I Liga, quase dois meses depois de ter deixado o Vitória de Guimarães, à 25.ª jornada, na sexta posição, com 35 pontos, resultantes de nove vitórias, quatro empates e nove derrotas.

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“Iniciar um projecto é sempre meio caminho andado para as coisas correrem bem. Era disso que precisava: recomeçar na I Liga com um projeto desde o início, acompanhado pelo meu cunho pessoal. Aquilo que se pretende é fazer mais e melhor onde quer que vamos. Os últimos três anos do Moreirense resultaram em épocas fantásticas”, admitiu.

Os minhotos terminaram a edição 2020/21 do campeonato no sétimo posto, com os mesmos 43 pontos do rival concelhio Moreirense, oitavo colocado, a três do Santa Clara, sexto, que ocupou a última vaga de acesso às provas europeias da próxima época.

“Estando a maioria dos jogadores do plantel sob contrato, isso dá uma grande garantia para continuarmos a sua melhoria. Saída do Vitória? Só falarei bem mais tarde. Acima de tudo, fiquei triste por ter deixado o clube em lugar europeu e isso não ter acontecido no final da I Liga. Os atletas trabalharam para isso e mereciam-no”, frisou João Henriques.

Vasco Seabra, de 37 anos, sucedeu a Ricardo Soares e César Peixoto como o terceiro treinador dos ‘cónegos’ ao longo desta temporada e contabilizou sete vitórias, nove empates e sete derrotas desde 6 de Janeiro, tendo contrato válido até Junho de 2022.

“A questão da inscrição na Europa está acima de mim. Sei é que tentaremos fazer um trabalho que condiga com o passado recente e melhorar o que está para trás, o que não é fácil. Dois oitavos lugares e um sexto nos últimos três anos reflectem a estabilidade do clube. Se pudermos fazer mais e melhor, obviamente estaremos lá para isso”, concluiu.

Antes de suceder Tiago Mendes e ser rendido por Bino Maçães, João Henriques já tinha experienciado dois dos três melhores desempenhos da história do Santa Clara na I Liga, em 2018/19 e 2019/20, bem como a descida do Paços de Ferreira à II Liga, em 2017/18.

Natural de Tomar, tornou-se treinador principal em 2004/05 pelo Atlético Riachense, da então III Divisão, e acumulou passagens por Torres Novas, União de Almeirim e nas camadas jovens dos sauditas do Al-Ahli e do Al Wahda, dos Emirados Árabes Unidos.

O regresso ao futebol português deu-se ao comando do Fátima entre 2015 e 2017, vencendo a I Divisão distrital de Santarém e assegurando a consequente subida ao Campeonato de Portugal, antes de uma breve passagem pelo Leixões, da II Liga.

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